Los rompenueces: las palancas en la cocina

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Tiempo de fruta seca en la mesa. Y el rompenueces, una palanca de 2° grado como nos han enseñado en la escuela durante las lecciones de física, esta siempre a mano. La demanda de rompenueces ha disminuido en los últimos tiempos a causa de la difusión de los snack confeccionados y la fruta ya descascarada. Habituados en tenerlo en casa tal vez no habíamos jamas pensado a la larga historia de este objeto presente entre los utensilios de la cocina. Rompenueces de varias formas han sido utilizados  por el hombre desde que aprendió a recoger la primera piedra y lo ha utilizado para abrir la cascara de los frutos secos que juntaba.

Hay algunas etapas históricas para recordar como lo reportado en este sitio rico de detalles.

Entre las referencias a los rompenueces se recuerda:

-Geoffrey Chaucer (1343-1400), encontramos una referencia en “Cuentos de Canterbury”

-1372 en Francia, Jeanne d’Evreux se refiere a un dispositivo en plata para romper las nueces

-1548 en Inglaterra, Sir Thomas Elyot usa el termino latino “nucifrangibulum” para un dispositivo nut-cracking

-1664 en Inglaterra, John Evelyn comenta la idoneidad de la madera de boj para la construcción de rompenueces en su obra Sylva

-1792 en Inglaterra, Foote cuenta sobre un par de rompenueces presentado por Enrique VIII a Ana Bolena.

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Es en el ochocientos cuando la burguesía del norte de Europa lo consagra objeto que revela el peso social del jefe de familia. Así el rompenueces toma la forma de animales, bufones o monstruos mitológicos en madera y bronce como aquellos de la colección expuesta en la Gallery del Metropole. Tienen la forma de ardilla los dos rompenueces de madera y bronce.

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Ejemplares de rompenueces  estaban disponibles en catálogos de venta desde finales del siglo XIX, periodo que señó el pasaje a una producción en serie.
Es siempre a partir del siglo XIX que en gran parte, por el crecimiento del turismo, rompenueces-souvenir han comenzado a ser producidos en gran cantidad, en particular en Alemania,  Suiza y el Tirol. Una gran variedad de rompenueces patentados han sido proyectados en los siglos XIX y XX.

Sobre este objeto hay varias historias para contar. Según la tradición alemana, los rompenueces son amuletos para la familia y protegen la casa. La leyenda cuenta que los mismos representan el poder y la fuerza y sirve para proteger fielmente a la familia de espiritus malignos y del peligro.

En Alemania, en Neuhausen se encuentra de hecho el Museo de los rompenueces. Al ingresar el visitante es recibido por el mas grande rompenueces del mundo (5,87 m), que esta citado, a pleno titulo, en el Guinness de los récords. La superficie de exposición es de alrededor de
400 m2 y aloja mas o menos 3.000 diferentes ejemplares provenientes de 30 naciones. Cada pieza es absolutamente única, no hay copias. Esta también el mas pequeño del mundo, que mide solamente 4,9 mm. El rompenueces mas antiguo, proveniente de la zona de los Montes Metalliferi, producido en 1870 en Seiffen. En el laboratorio establecido para los visitantes se pueden “espiar” a los artesanos mientras realizan sus obras, utilizando métodos y utensilios de época. De hecho usan tornos seculares.

En muchos  ejemplares aparece una ardilla. Aquí un ejemplar victoriano:

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Otros ejemplos encontrados en la red:

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Miren estos:
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Hasta llegar a estos curiosos gadgets actuales:
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Sitios para consultar por apasionados de colecciones de viejos rompenueces:

Nutcrackers, scrambling for nuts, and Christmas

nutcrackers.org.uk

Y en Etsy?… Encontramos también una amplia oferta de hermosas piezas coleccionables. Aquí algunos ejemplos:
mosaico cascanueces

1. Vintage Ulbricht Muskateer Nutcracker German GDR 13in. de VintageZen
2. Nutcracker Fish, Vintage Carved Wood de VintageZen
3. Nutcracker de thebestthings
4. Vintage Wrought Iron Christmas Collectable Nutcracker – Gorgeously Painted de gypsyscaravan

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